EDICIÓN 1·2021
LA REVISTA GLOBAL PARA LOS EMPLEADOS DE GF

© Algirdas Bakas

Adelantando

Para abrirse paso en el reñido mercado chino, los nuevos fabricantes de coches eléctricos como Aiways dependen del know-how y la eficiencia de sus proveedores. Y justo esto es lo que ofrece GF Casting Solutions.

La pandemia de COVID-19 ha sumido la economía mundial en una crisis, lo cual no ha impedido que Aiways introduzca su nuevo SUV en el mercado europeo. El modelo U5 fue el primer y único vehículo chino en recibir en 2019 la autorización para su exportación al mercado de la UE. A finales de septiembre de 2020, la empresa había importado más de 500 coches a la UE, una gran parte de ellos a Francia.

Aiways llegó a Europa de forma espectacular: en julio de 2019, dos prototipos del modelo U5 iniciaron un recorrido de prueba de 53 días desde la ciudad china de Xi’an a Fráncfort del Meno (Alemania), para participar en el Salón Internacional del Automóvil (IAA). Recorrieron 15 000 kilómetros, una ruta nada típica para un recorrido de prueba, sobre todo tratándose de coches eléctricos. Aiways estableció así un nuevo récord Guinness como el viaje más largo realizado por un prototipo de coche eléctrico. El trayecto condujo a los coches por doce países siguiendo la legendaria ruta de la seda.

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Cifras y hechos

Año fundacional de Aiways: 2017  
Inicio de la colaboración con GF: 2017
Capacidad de producción de la planta de Aiways: 300 000 vehículos al año
Tiempo de desarrollo del SUV U5: unos 30 meses

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Aiways quiere conquistar el mercado de vehículos ­eléctricos. Con la misma convicción presenta la ­empresa el U5 en su sede de Suzhou.
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El desarrollo de coches eléctricos supone un enorme desafío. GF Casting Solutions ha apoyado a Aiways de forma fiable en el área de I+D. Por parte de GF Casting Solutions se encargaron de la colaboración Steffen Dekoj (izquierda), director de I+D en Asia, y Daniel Hu (derecha), director de Ventas en China.

Componentes ligeros

Tras el extraordinario rendimiento del SUV se esconden una serie de tecnologías y productos, incluidos seis componentes estructurales ligeros de GF Casting Solutions. Se trata de dos soportes de amortiguadores delanteros, así como dos cajas de torsión en la parte delantera y trasera. En menos de doce meses, ingenieros de ambas partes superaron de forma incansable numerosos desafíos y, al final, consiguieron desarrollar y probar con éxito los componentes. Hasta finales de septiembre de 2020, GF Casting Solutions fabricó más de 1400 kits de estos componentes para Aiways. Este número había aumentado a más de 4000 a finales de 2020. Debido a la plataforma estandarizada del vehículo y gracias a la convincente calidad del producto, Aiways va a utilizar los mismos componentes de GF para el modelo U6, que saldrá al mercado este año.

Aiways fue fundada en 2017 y es un fabricante de vehículos eléctricos y un proveedor de movilidad global e inteligente. El U5, el primer vehículo del fabricante, cuenta con un sistema de batería de 65 kWh y puede recorrer 460 kilómetros con una sola carga. “Lo decisivo para los consumidores es la autonomía de los nuevos vehículos eléctricos”, dice Wang Xuefeng, director experto en moldeado a presión de Aiways. “Por eso, apostamos por el diseño ligero, para que el coche sea más eficiente desde el punto de vista ­energético”.

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El U5 salió al mercado en 2019, tiene 4,46 metros de largo, 1,88 metros de ancho y 1,68 metros de altura. Los componentes de GF desempeñan un papel crucial para el vehículo, ya que el U5 es muy eficiente energéticamente gracias a su escaso peso.

Éxito a pesar de las dificultades

Para que este innovador diseño funcionara, Aiways necesitó apoyo en el área de Investigación y Desarrollo (I+D) para desarrollar componentes estructurales únicos en el sector. Al principio fue difícil conseguirlo, recuerda Wang Xuefeng: “Solo unos pocos fabricantes por moldeado a presión de China disponen de capacidad tecnológica para desarrollar y producir exactamente lo que necesitamos. Durante nuestra búsqueda, descubrimos que GF Casting Solutions es líder en este ámbito y que quizás pudiera ayudarnos”.

Aiways necesitó seis meses para seleccionar a GF Casting Solutions como socio. No dudaron de la experiencia de más de 200 años del Grupo; la cuestión era más bien si era un proveedor lo suficientemente rápido. En el sector tradicional del automóvil, el tiempo de desarrollo es de 24 a 48 meses; los nuevos fabricantes de coches eléctricos lo hacen en menos de la mitad de tiempo.

“Me alegro de que GF y Aiways pudieran finalizar juntos las tareas a tiempo”, explica Wang Dongchen, Chief Technology Officer de Aiways. En primer lugar, por ejemplo, ambos examinaron el método de producción, antes siquiera de haber fijado el diseño. “Y conseguimos completar el arranque de la producción con ­cinco herramientas en el plazo de cinco meses, una gran ayuda para el proceso de depuración de nuestra línea de producción”, añade Wang Dong­chen. Daniel Hu, director de ventas en ­China de GF Casting Solutions, asiente: “La comunicación fluye sin ningún tipo de obstáculo, de modo que podemos actuar y tomar decisiones con rapidez”.

Al contrario que los fabricantes de coches convencionales, los fabricantes de vehículos eléctricos requieren mucho más apoyo de los proveedores en el desarrollo, ya que se enfrentan a nuevos desafíos técnicos. “Cuando se dispone de suficientes recursos y capacidades de I+D se tiene, sin duda, una gran ventaja frente a los meros proveedores de moldeado a presión más económicos”, explica Steffen Dekoj, director de I+D en Asia de GF Casting Solutions. Para la división trabajan actualmente 18 empleados en el centro de I+D de Asia en Suzhou (China), que dispone de capacidades similares a las de la sede central de I+D de la empresa en Schaffhausen (Suiza), por ejemplo para la simulación de técnicas de fundición, el ensayo con materiales y el método de elementos finitos (FEM en inglés). El FEM se utiliza, por ejemplo, para analizar ruidos y vibraciones, pronosticar la vida útil de los componentes del automóvil y simular accidentes en la fase de desarrollo. “La mayor parte del trabajo se realiza directamente en ­China y en todo momento podemos pedir consejo a la sede central en Suiza, de quien siempre recibimos un apoyo excelente. Así nos beneficiamos no solo de su rapidez, sino también de su saber hacer, lo cual es una gran ayuda”, dice Steffen Dekoj.

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En la sede central de Aiways en Shanghái (China), los empleados trabajan en un aspecto central para la empresa: la IA (inteligencia artificial), que avanza con fuerza.

Hay signos de crecimiento

El sector automovilístico en China ha decaído en general y la pandemia ha debilitado el mercado. Aun así, el país sigue siendo uno de los mercados de coches eléctricos que más rápido crece. En la actual fase de recuperación de la economía, el volumen de ventas de coches eléctricos vuelve a aumentar con fuerza. Según la Asociación China de Fabricantes de Automóviles, solo en agosto de 2020 ya se vendieron más de 82 500 coches, lo cual supone un incremento del 45 por ciento respecto al año anterior.

En años anteriores, las subvenciones estatales tuvieron una gran relevancia para el crecimiento del mercado. Ahora que los decisores políticos están retirando el apoyo financiero, es probable que el sector entre en una fase de consolidación. Daniel Hu cree que China, a pesar del viento en contra, va a seguir fomentando y apoyando el desarrollo de coches eléctricos para paliar los problemas medioambientales y energéticos.

De acuerdo con una guía del sector, que publicaron en 2017 los líderes políticos de China, en el año 2025, un 20 % de todos los coches nuevos vendidos en China serán totalmente eléctricos. Esto equivale a por lo menos 4 millones de vehículos al año, y significa que la cifra será más del doble que la del año 2018. “Esto supone para nosotros una importante oportunidad de desarrollo en los próximos años”, dice Daniel Hu.

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El centro de I+D de Aiways en Suzhou (China) abarca competencias similares a las del centro de I+D de la sede central de GF Casting Solutions en Schaffhausen (Suiza). Los empleados realizan tareas como simulaciones de técnicas de fundición o ensayos con materiales.
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Es evidente que los desarrolladores de Aiways han querido proporcionar el máximo confort de conducción. Esto se refleja en numerosos detalles como la regulación de la velocidad adaptable, la regulación automática de los faros LED, el asistente de atascos y el asistente de aparcamiento.

“Aprecio mucho el apoyo”

Wang Dongchen, Chief Technology Officer de Aiways, es un veterano del sector. Fue director del departamento de I+D de FAW, uno de los mayores fabricantes chinos de automóviles, antes de incorporarse a Aiways en diciembre de 2016. Durante sus 27 años de trayectoria profesional, Wag ha sido responsable del desarrollo de numerosos modelos de vehículos populares en China. Aquí nos ofrece su punto de vista sobre los nuevos coches eléctricos y la colaboración de Aiways con GF Casting Solutions.

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¿Cuál es el desafío en el desarrollo de carrocerías ­para nuevos coches eléctricos?

Tenemos que tener en cuenta diversos factores a la vez: se trata de la seguridad, el peso y los costes de reparación. El moldeado a presión de aluminio es una solución de producción fabulosa, pero también muy complicada. No muchos proveedores son capaces de desarrollar los productos en el poco tiempo que requerimos.

¿En qué medida le apoya GF Casting Solutions?

Lo que hacemos es tan nuevo que incluso proveedores experimentados tienen que colaborar intensamente en materia de I+D. GF ha estado involucrada en cada ­fase de la producción de estos componentes, desde el diseño, pasando por la fabricación de moldes y los correspondientes ensayos, hasta las pruebas y la optimización. Juntos hemos logrado superar todas las ­dificultades y finalizar la tarea dentro del plazo.

¿Qué valora de la colaboración?

Al principio era algo escéptico acerca de si una empresa global como GF podía invertir un gran esfuerzo en la colaboración con una startup. Me sorprendió la rapidez de reacción, la eficiencia y lo complaciente que era el equipo de GF. Aprecio mucho el apoyo que hemos ­recibido en el marco de este ajustado periodo de ­desarrollo.

© AIWAYS
La carrocería del Aiways U5 está hecha en un 52 por ciento de aluminio y en un 48 por ciento de acero de ultra alta resistencia. Vea al U5 en acción en este vídeo (AIWAYS - Digital Press Conference March 3rd 2020).

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